Oljka – zeleno zlato Jelse

Oliva je naravni sadež mediteranskega podnebja. Od nekdaj jo pridelujejo tudi na otoku Hvaru, kjer so jo udomačili. Najbolj pogosta vrsta oljke na Hvaru je «oblica». Vsako jesen se prebivalci Hvara intenzivno pripravljajo na obiranje in predelavo oliv. To je obdobje, ko oliva dozori, ko izgubi svojo značilno zeleno barvo, medtem ko se količina olja v njej poveča. Olive najpogosteje nabirajo z rokami, s stroji ali oboje. .

Olive nabirajo od oktobra do decembra, včasih celo še januarja. Sadeže oljk, ki niso namenjene predelavi, temveč za hrano, obirajo že prej. Odvisno od tega, ali jih želijo vložiti zelene, na pol zelene ali črne. Pobirajo jih ročno. Sadeže morajo trgati posamično, zelo pazljivo, da jih ne bi poškodovali in tako uničili njihovo kakovost.

Če sadeže oljke nabirajo za pridelavo olja, potem morajo že med nabiranjem misliti na njegovo kakovost. Na kakovost oljčnega olja namreč vplivajo tako način obiranja kot tudi mletje oliv.

Zgodnje obiranje oliv ne prinaša največje količine olja, vendar zagotavlja največjo kakovost. Idealno je, če sveže nabrane olive še istega dne zmeljejo. V nasprotnem primeru jih po otoški tradiciji hranijo v morski vodi.

Olive prezračijo in operejo v hladni vodi, s tem jih očistijo od vejic in listov, potem pa v oljarni meljejo na dva načina. Prvi je mehaničen, v katerem uporabljajo mlinsko kolo iz naravnega kamna pri sobni temperaturi. Hitrost vrtenja je okrog 15 obratov v minuti, temperatura pa ne sme biti višja od 25 stopinj Celzija. Na takšen način pridobljeno olje imenujemo hladno prešano olje. Včasih se tudi po obdelavi v olju še najde kakšen košček olive, ki ga odstranijo z mehanično filtracijo.

V moderrnih oljarnah vse stopnje obdelave oliv potekajo po točnem zaporedju v hidravličnem stroju, brez zastoja in brez dotoka zraka.

Olivno olje so že od nekdaj uporabljali kot hrano, zdravilo ter v kozmetiki. V primerjavi z vsemi ostalimi jedilnimi maščobami je olivno olje najlažje prebavljivo in je zato ocenjeno kot idealna maščoba. Zaradi velike količine nezasičenih maščob ščiti dobri holesterol (HDL) in zmanjšuje slabi holesterol (LDL). Vsebuje le 4-12 % večkratno nezasičenih in zasičenih maščob, ki škodljivo delujejo na krvne žile. Olivno olje je bogato s karotenom in klorofilom (ki preprečujeta oksidacijo olja), z lecitinom (antioksidant, pospešuje metabolizem, maščobe, sladkor in beljakovine) in pomembnimi vitamini A, D, K in E.

Prebivalci na področjih, kjer je olivno olje prevladujoča maščoba, so manj občutljivi za bolezni ožilja in srca ter raka debelega črevesja, prostate in dojk. Olivno olje pospešuje praznenje želodca, lajša prebavne tegobe, deluje kot odvajalo. Pomaga pri zgagi in pri vnetju požiralnika. Preprečuje pojavo gastritisa, čira na želodcu in dvanajsterniku. Ščiti jetra pred maščobnimi degeneracijami in ugodno vpliva na izločanje žolča. Blagodejno vpliva na rast in razvoj otrok. Upočasnjuje staranje, deluje proti senilnosti, osvežuje kožo.